Certains acides peuvent réagir s’ils sont en contact avec des métaux et les oxyder. On peut citer l’acide chlorhydrique, l’acide phosphorique et l’acide nitrique. Ce dernier attaque presque tous les métaux. C’est un oxydant puissant qu’on appelle aussi acide azotique ou eau-forte. Il est à ne pas confondre avec l’eau-régale qui est une solution d’acide nitrique et d’acide chlorhydrique.

Les caractéristiques de l’acide nitrique et sa réaction sur les métaux

C’est une solution aqueuse incolore et inodore. Elle peut avoir une couleur jaunâtre si elle comporte des impuretés. Chauffé à température ambiante, cet acide dégage des fumées jaunes ou rouges car il se décompose partiellement en dioxyde d’azote. La manipulation de ce produit toxique est très délicate car il peut avoir des réactions explosives avec certains composés comme les poudres métalliques, les carbures et les cyanures.

La réaction de l’acide nitrique sur les métaux est différente des autres acides. En effet, à cause de ses propriétés oxydantes, il ne dégage pas d’hydrogène H2. Parmi les métaux qui se dissolvent complètement dans l’acide nitrique, on peut citer les suivants :

  • Le nickel
  • Le mercure
  • Le cuivre
  • Le cobalt
  • Le sélénium
  • Le zinc
  • Le plomb
  • L’argent
  • Le cadmium

Il existe toutefois d’autres métaux qui passivent dans l’acide comme :

  • L’aluminium
  • L’indium
  • Le niobium
  • Le bore
  • Le chrome
  • Le titane
  • Le zirconium

Voilà pourquoi on se sert de l’acide nitrique dans la fabrication d’explosifs, mais il intervient aussi dans d’autres procédés industriels comme la fabrication du vernis, d’engrais phosphatés et du papier.

Acide nitrique achat : où se procurer cette solution ?

Les solutions aqueuses d’acide nitrique concentré ne sont vendues qu’à des professionnels car l’action de l’acide sur la peau peut être dangereuse. D’ailleurs, la plupart des acides ne sont également vendus que par des professionnels et pour des professionnels (acide acétique, acide sulfurique, acide muriatique…). En savoir plus sur l’acide nitrique à achat.

En effet, l’utilisation d’acide nitrique doit être réservée à des procédés chimiques dans des lieux adaptés car le dégagement gazeux et le caractère corrosif de cette solution peuvent avoir des effets désastreux sur la santé de l’alchimiste. Pour neutraliser les acides, il faut respecter les quantités des composés chimiques. Dans le cas contraire, la transformation chimique peut faire des dégâts.

Quelles sont les mesures de sécurité à prendre

La toxicité de l’acide nitrique est assez importante. Étant assez fort, il peut causer de graves brûlures sur la peau. Si cette dernière est en contact avec de l’acide concentré, elle peut virer au jaune. En cas d’inhalation, ce composé chimique attaque directement les voies respiratoires et peut causer un œdème pulmonaire. Il est donc conseillé de se munir d’une protection respiratoire avant de s’en servir. En revanche, le port de gants en nitrile ou en latex est à proscrire car ce sont des matériaux très inflammables.

Voici quelques gestes de premiers secours si vous êtes en contact avec cet acide :

  • En cas d’ingestion : évitez de faire vomir le sujet. S’il est conscient, faites-lui boire de l’eau ou du lait et emmenez-le directement aux urgences.
  • En cas d’inhalation : retirez la personne du lieu de contamination pour qu’elle respire de l’air frais. La protection artificielle peut être nécessaire. Surtout, évitez le bouche-à-bouche.
  • En cas de contact oculaire : se rincer les yeux abondamment avec de l’eau tout en évitant de les frotter. Consultez un ophtalmologue, même s’il n’y a pas de symptômes.
  • En cas de contact cutané : couvrez la blessure avec une gaze stérile et retirez les vêtements touchés par l’acide. En cas de blessure, consultez un médecin rapidement.
  • En cas de contact oculaire : se rincer les yeux abondamment avec de l’eau tout en évitant de les frotter. Consultez un ophtalmologue, même s’il n’y a pas de symptômes.
  • En cas de contact cutané : couvrez la blessure avec une gaze stérile et retirez les vêtements touchés par l’acide. En cas de blessure, consultez un médecin rapidement.

Article consulté 1479 fois.